Ralli on erityinen autourheilulaji Suomessa

Moottoriurheilu on lähellä suomalaisten sydämiä, onhan lajin parista tullut aina menestystä kotimaahan. Rallikuume nousi Suomessa jo 1960-luvulla Timo Mäkinen menestyksen myötä.

Tästä lähtien Suomesta on ponnistanut esille toinen toistaan parempia ralliautoilijoita, joista monet ovat tehneet tasaisen ja menestyksekkään uran, niittäen mainetta kansainvälisissä rallikilpailuissa. Jokainen suomalainen taatusti tuntee Henri Toivosen, Marcus Grönholmin sekä Tommi Mäkinen. Tällä hetkellä voidaankin jännittää nouseeko nykyinen tähtemme, Jari-Matti Latvala, aivan ralliautoilun kirkkaimpaan kärkeen jatkaen suomalaisten rallitähtien sarjaa.

Latvala on ollut autourheilussa mukana jo nuoresta iästä lähtien. Hän kasvoi ralliperheessä, sillä hänen isänsä on entinen rallin Suomen mestari Jari Latvala. Jari-Matti harjoitteli jo pienenä isänsä hankkimalla autolla ja osallistui 16-vuotiaana ensimmäisiin virallisiin rallikilpailuihinsa. Seuraavana vuotena hän ajoikin jo Englannin kansallisessa rallisarjassa. Latvalan uralla on ollut nousuja ja laskuja, mutta viime vuodet ovat olleet kehityksellisesti lupaavia. Marcus Grönholmin lopettaessa uransa 2008 Latvala nousi hänen tilalleen Mikko Hirvosen tallikaveriksi. Latvala voitti heti ensimmäisen rallin osakilpailunsa, ollen näin kaikkien aikojen nuorin osakilpailuvoittaja. Seuraavilla kausilla Latvala on käynyt läpi huippuhetkiä voittaen joitain osakilpailujaa, mutta myös vaikeita aikoja on ollut ulosajojen ja epätasaisten tulosten vuoksi.

Kaudesta 2010 asti Latvala on tehnyt tasaista työtä ja parantanut yhteistyötä pitkäaikaisen kartanlukijansa Miikka Anttilan kanssa. Viime vuosi sujui Latvalalta hienosti, sillä hän voitti Ranskan MM-rallin ja nosti suomalaisten rallimaineen takaisin sen ansaitsemalle korokkeelle. Rallin maailmanmestaruuspisteissä Latvala sijoittui hienosti kakkoseksi odotusten mukaan, sillä Latvalan pelikertoimet eri veikkaussivustoilla pysyivät matalina koko kauden ajan. Tulevalta kaudelta voidaan odottaa paljon ja rallifanien kannattaakin vilkaista netin vedonlyöntilistoilta Latvalan ja muiden kilpakumppanien kertoimet. Jari-Matilla on käsissään kaikki avaimet voittoon, se selviää alhaisista kertoimistakin, joten suomalainen rallikansa voi laittaa euronsa melko luottavaisin mielin likoon hänen puolestaan.

Tulevalle kaudelle Latvalalla on vain yksi selkeä tavoite, nimittäin maailmanmestaruus. Hänellä ja kartanlukija Anttilalla on takanaan yhteinen, pitkä ura ja paljon kokemusta. Taskussa on jo kaksi hopeaa ja yksi pronssi rallin maailmanmestaruussarjasta, joten ykkössija on seuraava luonnollinen tavoittelemisen arvoinen askel. Latvala on aloittanut jo testiajot alkavaa kautta ajatellen, ajaen kolmatta kauttaan Volkswagen Motorsportin riveissä. Kausi käynnistyy 25. tammikuuta ja rallikansa jännittää jo taatusti, kuinka pitkän uran tehnyt suomalainen tähtikuskimme pärjää kaudella, jolta odotetaan hänen kohdallaan paljon.